Steve Jobs 與老闆們

蘋果的最高領導及精神領袖 Steve Jobs 缺席 MacWorld,近日又成為商界及科技界的焦點。自從他患上(及治療)胰臟癌後,市場及坊間便很關心他與蘋果的未來。剛剛又傳來他要「告病假」半年的消息,蘋果的股假亦應聲急跌。

一間公司,有一個強勢的領導是一件好事,更加上自 Steve Jobs 回巢後蘋果回復盈利,產品再成為領導潮流的焦點,他當然功不可沒。

可是,Steve Jobs 的問題出現在他等同了蘋果:

Steve Jobs = Apple

假如他有甚麼不測,市場及顧各都會認為蘋果已死。為甚麼呢?

因為蘋果從創業至今,差不多一切成功的產品都是由Jobs推出。Jobs本身便是個icon。他每年在MacWorld發佈新產品的演說,已成為一眾「朝聖」的聚會。

再者,自1985被自己一手創立的蘋果踢出來後,Jobs開展的NeXT電腦雖然不能成為主流產品,但其遠見及技術上叫人驚嘆。他俏俏投資的Pixar才是最令人觸目,幾乎所它出品的所有動畫電影都叫好叫座。還記得「反斗奇兵(Toy Story)」、「怪獸公司(Monster, Inc.)」、「反斗車王(Cars)」及「超人特攻隊(The Incredibles)」嗎?

從蘋果以外的成功,到返回蘋果後的 iMac、iPod系列、iTunes,以至 iPhone,不但令蘋果起死回生,亦令公司從電腦轉型到潮流資訊產品的範疇上。以往,蘋果電腦只在學校及設計師的圈子中聞名;今天,Apple已是大眾化的潮流型格品牌。沒有Steve Jobs,蘋果又有沒有今天呢?

但是,這亦是今天問題的所在。所謂「成也風雲,敗也風雲」也。

對一家數人或數十人的小公司來說,「老闆等同公司」並不稀奇。但當公司發展至百多人,甚至上千上萬人時,便不能再倚仗一人來支撐。你的顧客,不應只是與「老闆」做生意,而是與「公司」往來。

所以,「交棒」便是老闆及高層管理人的一件主要差事。

「交棒」不單是要在內部能找到可靠能幹的接班人,而且是要令市場及客戶有信心,相信交棒之後公司的發展會如常或更好。

這當然不是一件容易的事。

客戶中的老闆們,差不多每一位我都問過如下的問題:

如個現在你要放三個月假期,你能完全不理公司的事務,安心的玩樂三個月嗎?

你認為有多少人給我一個「可以」做答案呢?

(photo by dtweney)

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