新年願望?對設定目標(Goal Setting)的反思

goal_setting剛踏入2010年,新的一年,又是(西方)傳統要定下年度目標的時候。

我一直覺得定目標這玩意兒很有趣。

先看看小孩子吧。

小小年紀,喜歡乘升降機上上落落,便嚷著將來要做「揸Lift(升降機控制員)」;愛坐巴士,便說長大了要成為巴士司機;愛踢足球,便說要成為足球小將;看見電視上的大俠飛簷走壁,便又喊要學功夫做大俠。

對他們來說,那些都是他們的長遠目標。(當然,父母會感到啼笑皆非。)

對成長的我們,很多「專家」都建議要做好「目標設定(Goal Setting)」的工作,訂立未來一年、幾年、甚至是一、二十年的願景(Vision)。同樣地,在企業方面,是訂立未來幾年的宏圖目標(一般也叫Vision),然後制訂策略及行動去實現它。這和軍事上的的戰略計劃十分相近。(近代的管理,很多都是從軍事方面套過來,是好是壞則見仁見智。)

從邏輯上來說,這是頗合理的。

但是,我們跟孩子們定下的所謂「目標」又有多大分別?

未來是一個未知數,很多因素在影響。今天訂下目標之後,明天可能有新的因素出現,而令你的目標失效;或者,可能因為機緣巧合,令你提早達到你的目標;又或者,明天的機遇令你改變了所希望達致的目標。

這些因素,有時是人事,有時是科技的發展,有時又可能是靈感頓悟。

所以,訂立目標的重點不在「目標」本身,而是在兩個方面:

  1. 思考過程:在訂立目標的過程中,我們要認真考慮我們的抱負、意願、能力、環境及可能遇到的阻力等因素。這樣,定下來的目標會比「希望世界和平」來得有實質意義。再者,考慮之後會對目標更有投入感,實行的機會便更大。
  2. 提供方向:多年來的經驗,令我體會到目標的重要性不在其時限或具體化的要求(即在何時要達到怎樣的水平),而是為每天的工作生活提供一個明確的方向。這樣,你所要做的工作便能扣緊目標,令你會天都活在實踐中,而非要在某一天重拾「目標」時才想起有沒有實行或如何實行。

比如說,我在2010年的其中一個目標是要減肥15磅(人到中年嘛!)。在考慮的過程中,便要好好地想:

  • 這是否可能?15磅會否過多或過少?
  • 我是否真的想減肥?還是減肥只是得到健康體魄的一個指標?如果是後者,還有沒有其他因素要注意?
  • 我是否有能力達成這個目標?要否外力協助(纖體公司:p)?
  • 有沒有甚麼可能出現的阻力?(應酬多,大魚大肉?)

以上的考慮,除了能令我定下的目標更SMART,而且更SAFE(參看另文),令自己的決心更大。其實,一個目標能否達成,90%決定方我們有沒有下定決心。好的目標,在於能令你投入、下決心,想方法完成。

成功的人為成功找方法;失敗的人為失敗找藉口。

你今年的願望是甚麼?一起努力完成吧。

photo credit: Kamal H.

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