悼念 Russell Ackoff

系統思維大師 Russell Ackoff 於10月29日,因髖關節置換術後的併發症病逝,享年90歲。

世上又少了一位真正具有宏觀視野,思路清晰,有抱負,致力導人走出思想困局的大師。並非一般只為沽名釣譽,推銷自己的「管理大師」。

相信此 Blog 的常客都知記我對 Ackoff 教授敬愛有嘉、推崇備至,他的教導對我影響尤其深遠。(以往文章

有些朋友把他比喻為管理界的愛因斯坦,因為他突破了現今管理人的思維規範,著大家以宏觀及多角度來解決問題。

他的手法通常是讓不同範疇的局中及局外人共同設計方案,不從分析元件出發,而是從大局著手。好比設計一座大樓,先做的是考慮大樓的建設目的及與環境的融合,而不會是在開始時就考慮廁所的安排,你說對嗎?

值得再提一下的是,Ackoff 早年是創立運籌學(Operations Research)的先驅,但他看到了分析性思考的局限,突破出來而推廣系統思維(Systems Thinking)。他的開宗立派,並非因為要推銷自己(請當今的各「管理大師」反省一下),而是因為感到分析思維並不完全(也可說是不究竟),所以才毅然再立門戶。

一個能不留戀自己已往的成功,推陳出新,超越自我的人,實在值得敬重。

而且,Ackoff 亦再三強調他並非甚麼大師(guru)而只是一位老師,因為「管理大師只會調教出忠實不移的信徒;而好的老師則會培養出會抱懷疑的態度,愛發問及懂得追尋答案的學生;(Good teachers produce skeptics who ask their own questions and find their own answers; management gurus produce only unquestioned disciples.)」

自從二十多年前偶然拾起他的一部《Management in Small Doses》開始,我便成了他的忠實「學生」。當然,並非所有 Ackoff 的見解我都同意,但他的想法思路,卻往往能刺激我的思維及觀點。從 Ackoff 身上,我的確感到穫益良多。

多年來他亦致力推動教育改革,近年的一本 《Turning Learning Right Side Up》更勾劃了他對理想教育的看法。假如你希望對教育有所反思,不妨找一本來參考一下。

希望 Ackoff 的教導及影響及延續下去,讓更多人能得益,並應用及造福世界。

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