做生意,要過得自己過得人

squeeze cost大多數企業都很著重採購及供應商的管理。

為了控制成本,很多企業都矯枉過正,不斷要求供應商割價,結果可能得不償失。

例如,要求供應商每年把成本降低5%,是近年很流行的一種手法。

這種方法的好處,是令自己公司的成本得到保障,利潤空間增加了,就算市場出現價格的下調壓力時,也有空間可守。其實,是以壓搾供應商的空間來換取自己的利潤空間。

於是,當自己的利潤空間也出現壓力時,供應商也只好向自己的供應商施壓。

如此,整條供應鏈便都努力降低成本。

這不是很好嗎?

答案是 “Yes and No”。

在開始的時候,供應鏈整體改革成本,誠然是可以令競爭力增力。這一點,就是一個胖子開始減肥健身一樣,體能好了,身形更像樣了。

不過,正如一個人一樣,纖體是有極限的,當一個肥人不斷纖體到了病態的地步時,但可能出現厭食等不良的情況。供應商也可能因為成本壓力過大,而出現品質問題、營運週轉不靈、人手不足(以裁員減低成本)、或不再與你合作。如此,貴公司便可能會失去一個好的合作夥伴。

有些做生意的朋友常常說:著數不要攞盡(不要貪得無厭),最終只會傷及自己。

以往也曾遇過一些客戶,每當商討合約時總會要求很大的折扣。為了保持良好的合作關係,很多時我都會作出讓步。但多次下來的結果,只會是令大家在一個討價還價的遊戲中沉淪:

因為你會殺價,所以我先開出天價<-->因為你估計我開出天價,所以你便大力殺價

如此,在這個角力中,大家虛耗精力。

我也曾嘗試跳出這個循環,開宗明義地訂明鐵價不二。到要討價還價時,只有減少工作項目。不過,這也是一個兩敗俱傷的做法-項目減少了,便不能做出預期的成效。

所以,當我們只著眼成本,而忘記了對整體的效益及影響時,我們便可能正在以短期利益換取長期的痛苦。近日豐田汽車 Toyota 的問題不就是這種思維的結果嗎?

老闆們及管理人們,要怎樣才能真正做到「過得自己過得人」呢?請你自己想一想吧。

photo credit: accent on eclectic

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