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迷幻數字學

剛看到一篇有關香港社會企業的文章,香港現有超過450家社企,平均每一百萬人口有63家。相比亞洲區內新加坡(33家)及韓國(19家)都要高,只要增至700餘家,便能追上英國(119家)的水平。

看罷,只能說一句「So what?」

就如一個地方有80%人有大學學歷,是否就比只有50%人有大學學歷優勝?一個人的藏書過千,是否就有智慧見地?一家公司在社交網站有過萬個「Like」,是不就生意興隆?

記得有位朋友說過:「凡事你要怎樣量度都可以,問題在於量出來的有沒有意義。買豬肉可以要50厘米(cm),但有意思嗎?」

對於這類過度簡化的量化思為,實在不敢苟同。

要看重一個數字,其背後一定有其邏輯或原因,數字必須能反映出一些重要的現象、因素或效果。如果單單因為容易量度,那只會誤人誤事。

社會企業,成立必有其社會使命及目的,亦應有其所希望達到的社會效益(social outcomes)。一個地方社會企業的比例多寡,頂多只能反映有多少有心人及政府的支援政策是否能促進大家參與社企的行業;但與成效/效益的關係,我還是想不通。

個人比較關心的是:

  • 到底有多少社企能真正做到自負盈虧?(是「真正」,不是在各方優惠及接濟下收支平衡。)
  • 現有的社企能帶來多少社會效益?(當然,社會效益的計算方法也是一個大課題!)如果沒有了社會企業,有何影響?(即社會自然的趨向之外,那些是真正因社企而來的效益?)

當然,如果要的是自我安慰的話,能比新加坡及韓國人均數量高也是很好的一服安眠藥。

(註:文中所說英國CIC,應為Community Interest Company而非Community Internet Company。)

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誰說Gap Year一定Hea?

EFG One Year Anniversity

EFG One Year Anniversity

仁人學社(Education for Good)一歲生日,在香港會議及展覽中心的教育展中,辦了一個名為「人講仁話」的講座,邀請了不同年齡層的講者分享Gap Year(通常譯為「休學年」或「轉捩年」)的心得感受。

作為仁人學社一員的我,對Gap Year當然不算陌生。講者不同的生活及遊歷經驗,當然令人眼界大開,而在盛年時毅然放下工作及生活的決心,亦非人人皆可。

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社企的運作模式

Benji's Centre看罷《星期二檔案》,想到了社企的運作模式。

這一集的專題是「庭恩兒童中心」的創辦人黃家寧夫婦,他們為了辦好這所非牟利的語言治賀中心,努力經營餐廳及高級朱古力的零售業務,把盈利用在中心的運作上,幫助經濟上不能負擔私人經營的語言治療師,及長期等候政府服務的有需要人士。

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社會企業以心為善

share and give前幾天參加了香港社會創業論壇舉辦的一個主題晚宴,講者是健康工房。會上更結識了很多從事或關心社會企業的人。

社企是一個有有趣的範疇:商業機構,但卻以改善特定社會問題或改變世界為目的:有的希望改善環境,有的從事公平交易,有的是旅遊相關,有的針對農村辦學。

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甚麼是社會企業?

近年,在不同渠道都聽到有關社會企業的聲音。有民間的、有政府的,亦有社會服務界的聲音。

由於接觸社企多了,所以對社企的認識也多了一點。

開始時,可說是被政府的說法誤導了,認為社企只是幫助弱勢社群,能在商業運作模式下生存的機構罷了。所以,可能是受支助的,而且應該是非牟利的。

今天,看多了也界各地不同社企的故事及例子,我深深感受到,社企其實並非新鮮的事物,只是以往沒有這樣的一個「名堂」罷了。

社會企業是有二重或三重結算面(Bottom-lines)的商業機構,

  • 財務上的盈利:商業運作的基本要求,否則不能獨立生存下去
  • 對社會的貢獻:每一家社企的成立,都有其希望能解決的社會問題或想改變的社會況狀。這一點亦是社企比較其他商業機構特別之處。
  • 環保上的效益:有些人認為社企亦應具備對環保的使命。這一點暫時是見仁見智,但不失是一件好事。

也許再簡單一點地說,社企是由有心人,為改變世界而開創的事業

如果你想知多一點,可看一下下面的視象。2006年諾貝爾和平獎得主 Muhammad YunusGrameen Bank 及其他例子,可令你對社企多些了解。

你亦可以到香港社會創業論壇網站瀏覽。

Photo credit: coolvalley

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